dilluns, 21 de gener de 2008

Jo, elefant

La noció del jo fa que ens considerem a nosaltres mateixos com a individus únics, irrepetibles i idèntics en els diversos moments de la nostra existència. Malgrat que els neurocientífics diuen que no és tan senzill el mecanisme que explica per què reconeixem el personatge que cada matí veiem reflectit en el mirall, no tenim grans problemes per saber qui és. Ara bé, què passa amb els animals? Com podríem saber si els passa quelcom semblant?

Joshua Plotnik, el doctorand de l'equip del primatòleg Frans de Waal que veieu a la foto, ha aconseguit que un elefant demostrés reconèixer-se davant el mirall. L'autoreconeixemnt davant del mirall s'havia experimentat amb ximpanzés. Quan l'animal s'ha familiaritzat amb el mirall, s'introdueix un canvi en el seu aspecte, com una marca al front. L'animal observa la seva imatge i de sobte es toca la marca, cosa que s'interpreta com a senyal de què sent que s'està mirant a ell mateix. Plotnik fabricà un mirall kingsize i aconseguí que Happy, un dels tres elefants amb qui experimentà, demostrés aquest autoreconeixement. Per a qui el breu article en anglès sigui feixuc, proveu un blog en castellà.

Així, els elefants, a banda d'emprenyar-se, com vem veure en un altre post, s'afegeixen als ximpanzès i als dofins en la llista de candidats a persones. Moderadament, com palesa el video (triga una mica a carregar-se)
Un oxímoron és una contradicció en els termes. De vegades es diu que una expressió és un oxímoron com a crítica, per exemple en "música militar" o "servidor Windows". La pregunta és si "identitat personal animal" entraria en la categoría d'oxímoron.